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Velociraptor

El velociraptor era un veloz depredador muy inteligente que se movía en manadas y que empleaba estrategias para acorralar y cazar a sus presas. El velociraptor o «raptor» fue carnívoro bípedo con plumas de dos metros de longitud que medía tan solo 70 centímetros, un tamaño pequeño para ser un dinosaurio, y también demasiado pequeño en comparación con el raptor que muestra la saga Jurassic Park.

Información: Velociraptor

  • Género / Especie: Velociraptor mongoliensis | Velociraptor osmolskae
  • Etimología: El Ladrón veloz
  • Localización Global: Asia / Desierto de Mongolia Interior (China).
  • Hábitat Principal: Desiertos
  • Rango Temporal / Era: Cretácico, Hace entre 80 y 71 millones de años, en el Cretácico superior
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Saurischia
  • Suborden: Theropoda
  • Familia: Dromaeosauridae
  • Alimentación / Dieta: Carnívoro y carroñero
  • Masa Corporal: 7 | 15 kg
  • Longitud: 2 metros
  • Altura: 0,70 cm /1 metro
  • Velocidad: 64 km/h (Maximum)
  • Peso aprox: 15 kilogramos
  • Hallazgo / Yacimiento: Velociraptor; Osborn, 1924. Se han descubierto restos de Velociraptor en Omnogovi y Tugrugeen Shireh (Mongolia), y en la región de Mongolia Interior (China).


Los velociraptores son conocidos en el mundo entero gracias a la saga Jurassic Park. Este pequeño teropodo era muy rapido e inteligente, tenía lazos sociales muy fuertes y se movía en grupos sincronizados con miembros de su misma especie, junto con los que empelaba técnicas de emboscada. ¡Este depredador parecía estar diseñado para una sola cosa, Cazar!

El Velociraptor que en latín significa ‘ladrón veloz’ es un género de dinosaurio terópodo dromeosáurido y que vivió durante el periodo Campaniaense, hasta finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre unos 75 a 71 millones de años, en el continente de Asia.​

El descubrimiento del Velociraptor

Actualmente tan solo se ha encontrado y clasificado dos especies: El velociraptor mongoliensis, cuyos restos fósiles se han encontrado en Asia Central, en la zona de Mongolia, y una segunda especie llamada velociraptor osmolskae, fue hallada en el año 2008 tras analizar el material craneal de un espécimen procedente de una excavación en la Mongolia Interior.

Cuando se descubrieron los primeros restos de Velociraptor en Mongolia, en 1922, todavía faltaba mucho para que las aves fuesen reconocidas sin ningún tipo de dudas como dinosaurios. Cuando esta idea comenzó a tomar consistencia en los años 60 del siglo xx, los científicos comenzaron a pensar que el Velociraptor, al ser un animal tan cercano a las aves, debió haber estado recubierto de plumas, aunque se supuso que no era capaz de volar.

Las Prohibiciones en los yacimientos.

Durante la Guerra Fría, se prohibió la presencia de los paleontólogos occidentales en Mongolia, por aquel entonces regida por los comunistas, lo que hizo que no pudieran explorar sus yacimientos ricos en restos de dinosaurios. Esto provocó que los paleontólogos occidentales se perdieran importantes descubrimientos, incluyendo los denominados «Dinosaurios Luchadores». En 1990, con el fin de la Guerra Fría, se volvió a permitir la entrada en Mongolia de los paleontólogos occidentales.

Velociraptor poseía Protoplumas (plumas primitivas)

Algunos hallazgos recientes han demostrado que el Velociraptor estaba parcialmente cubierto de plumas primitivas, llamadas Protoplumas. Estos hallazgos prueban que el Velociraptor poseía plumas y una larga cola, pero hasta 2007 no se descubrieron los restos fósiles que demostraron dicha suposición.

Un estudio reciente sobre los huesos de un antebrazo de un Velociraptor descubierto en Mongolia desveló hileras de pequeñas protuberancias. Estas fueron identificadas poco después como los orificios que servían de anclaje para las plumas. Gracias a este descubrimiento se llegó a la conclusión de que el Velociraptor tenía plumas.

Cuando esta nueva revelación se añadió a las muchas otras semejanzas existentes entre el Velociraptor y las aves modernas, quedó aún más claro que, a pesar del intervalo de millones de años que había entre ellos, ambos tenían muchas cosas en común. Como dijo Mark Norell, el conservador responsable de los fósiles de reptiles, anfibios y aves del Museo Americano de Historia Natural:

Estos animales, más nos damos cuenta de que básicamente no existen diferencias entre las aves y sus primitivos y cercanos parientes, los dinosaurios como el Velociraptor, comparten rasgos como la fúrcula, empollar sus nidos, unos huesos huecos y estar recubiertos de plumas. Si los animales como el Velociraptor siguieran viviendo en la actualidad, nuestra primera impresión sería pensar que simplemente eran «aves de aspecto muy extraño.

Caracteristicas del Velociraptor

Aunque el velociraptor era más pequeño que los demás dromeosáuridos de la familia como el Deinonychus o Achillobator, los Velociraptores poseían bastantes rasgos anatómicos muy parecidos a ellos. El velociraptor era un carnívoro bípedo, de cola larga y rígida, su rasgo más característico era una uña afilada y grande con forma de hoz en cada pie, que probablemente utilizaba matar a sus presas y rascarse donde le picaba.

Se han descubierto alrededor de doce esqueletos de Velociraptor, un número superior al de cualquier otro miembro de la familia de los dromeosáuridos, unos dinosaurios que se asemejaban a las aves. Los dientes del Velociraptor estaban diseñados para cortar la carne, y tenía hasta 28 piezas dentales a lo largo de cada lado de su mandíbula.

Las manos del Velociraptor, que poseían tres fuertes garras, tenían el mismo diseño que los huesos de las alas de las aves modernas. Tanto la cara delantera como la trasera de los dientes estaban serradas, una característica que ayudaba al Velociraptor a cortar la carne de sus presas.

Comía carne y cazaba en los desiertos del Cretáceo superior hace 80 millones de años en Mongolia, su nombre significa algo así como el ladrón ágil o el ladrón veloz, ya que una de las características de este dinosaurio era su velocidad y sus cualidades depredadoras en manada haciendo emboscadas.

Aspecto de serpiente y lagarto

Nuestro amigo raptor era diferente de los demás dromeosáuridos, ya que el velocirráptor tenía un cráneo estrecho y alargado, y un hocico chato apuntando ligeramente hacia arriba, con un aspecto entre serpiente y lagarto. Se impulsaba con sus patas traseras de gran longitud, de ahí su nombre el Veloz ladrón/saqueador.

Garra retráctil con forma de hoz

En el segundo dedo de los pies velociraptor tenía un una garra retráctil que usaba para matar, un arma letal como la uña de los felinos, pero más alargada y gruesa, enorme en comparación con su tamaño mucho más dura, afilada y con forma de hoz.

El Velociraptor que tenía garras en todos los dedos de sus manos y pies, probablemente utilizase sus garras para acabar con sus presas y arrancar su carne. Las garras de sus pies en forma de hoz, llegaban a alcanzar más de 6,5 cm cada una.

Es uno de los géneros de dinosaurios más famosos

Gracias a su fama por aparecer en la novela de Michael Crichton Mundo perdido que inspiró la saga Parque Jurásico de Steven Spilberg. El velociraptor es uno de los géneros de dinosaurios más famosos y conocidos por todo el mundo. Además, este reptil prehistorico a menudo llamado abreviado como «raptor»/«raptores» es de sobra conocido por paleontólogos, con al menos una docena de esqueletos fósiles hallados, siendo la mayor cantidad descubierta de un dromeosáurido.

Velociraptor VS Protoceratops

Este espécimen de dinosaurio es particularmente famoso entre la comunidad paleontológica por los restos fósiles descubiertos de un ejemplar de velociraptor enzarzado en una batalla a muerte con un Protoceratops y que se ha conservado hasta nuestros días.

Es probable que el Protoceratops fuese una fuente de alimento para el Velociraptor. En 1971 se produjo el descubrimiento de unos restos que recibieron el nombre de los «Dinosaurios Luchadores», en el que un Protoceratops y un Velociraptor aparecían enzarzados en un combate a muerte.

Un violento depredador que cazaba en manada

Este famoso dinosaurio tal como ha sido inmortalizado en varias ocasiones en la gran pantalla, era rápido y muy violento, cazaba en manada empleando estrategias para cazar en manada, se cree que era extremadamente inteligente, mucho más que las demás especies de dinosaurios herbívoros, el velociraptor uno de los más conocidos, era capaz de alcanzar una velocidad de 60 kilómetros por hora, gracias a su ligera y robusta estructura.

Velociraptor era rapido y extremadamente agil

E velociraptor era un letal y pequeño diablillo, capaz de interceptar a su presa a 60 KM/Hora y abalanzarse sobre ella de un gran salto para agarrarla con sus garras y dientes.

Al igual que otros miembros de la familia de los dromeosáuridos, el Velociraptor poseía una cola muy larga, que podía alcanzar casi el doble de la longitud de su cuerpo. Se encontraba reforzada por las grandes proyecciones óseas de sus vértebras, y por los tendones óseos situados en su parte inferior.

El efecto que probablemente consiguieran es ayudar a mantener el equilibrio de este dinosaurio, y darle la estabilidad que le permitiera realizar giros con seguridad a altas velocidades, normalmente mientras perseguía a sus presas por los desiertos de la era mesozoica en busca de alimento.

¿Cuál era la dieta del velociraptor?

El velociraptor era todo un devorador de carne, con sus dos hileras de 28 dientes preparados y afilados para hincar el diente a cualquier cosa en movimiento. De hecho el velociraptor era un depredador carnívoro y carroñero que comía todo tipo de Ornitisquios tales como el Udanoceratops, Protoceratops, crías de Pinacosaurus y crías de Plesiohadros, Posiblemente el Marsupial Deltatheridium, el Multituberculado Kryptobaatar y el Placentario Zalambdalestes.

Aparentemente vivió en un entorno árido, repleto de dunas de arena, pero con muy poca agua y en ocasiones tambien consumia carroña, pues se ha encontrado restos de Pterosaurio dentro de Contenido Estomacal de Velociraptor y otros terópodos tales como Shuvuuia, Citipati, Byronosaurus, Oviraptor y Kol.

Fue un asesino despiadado de pequeño tamaño

Respecto a su tamaño según la información acerca del velociraptor de la que disponemos hoy en día, podemos decir que el velociraptor no era un dinosaurio muy grande, como se suele mostrar en las películas. Este pequeño depredador media unos 2 metros de longitud y alcanzaba un peso de unos 15 kilogramos.

Este dinosauriotampoco era my pesado, ya que algunos de sus huesos estaban huecos. Se estima que este género de dinsaurio pesaba alrededor de 25 kilos y tan solo medía casi 2 metros de largo, su altura oscilaba entre 70 y 80 cm de alto y aunque era pequeño el velociraptor fue extremadamente letal.

Ha quedado demostrado que los Raptores eran unos camorreros que se movían en grupo buscando víctimas. Poseían afilados dientes y unas largas garras con forma de hoz, un cráneo plano con forma de serpiente y mandíbulas armadas con 30 dientes curvos afilados como sierras.

Así que cuando pienses que el raptor es un pequeño y posiblemente inofensivo dinosaurio recuerda: ¿Cuántos velociraptores harían falta para cazarte a ti a campo descubierto?