quetzalcoatlus

Quetzalcoatlus

El Quetzalcoatlus, que debe su nombre a la deidad azteca Quetzalcóatl (El dios serpiente emplumada que vino del este) tenía la altura de una jirafa, y eso es muy alto para ser un animal aéreo. Es un género de pterosaurios pterodactiloideos que vivieron en Norteamérica durante el periodo Cretácico superior y una de las mayores criaturas voladoras de todos los tiempos

Información: Quetzalcoatlus

  • Género / Especie: Quetzalcoatlus northropi
  • Etimología: «Serpiente emplumada», en referencia a Quetzalcoatl, el dios ser­piente emplu­mado de los Aztecas y Toltecas.
  • Localización Global: Norteamérica
  • Rango Temporal / Era: Cretácico
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Pterosauria
  • Familia: Azhdarchidae
  • Alimentación / Dieta: Carnívoro
  • Altura aprox: 7 metros
  • Longitud aprox: 11 metros
  • Peso aprox: 100 kilogramos
  • Hallazgo / Yacimiento: Fue descubierto en el Parque Nacional Big Bend, en Texas, y en Alberta (Canadá).


Originalmente, el Quetzalcoatlus fue descubierto en el Parque Nacional Big Bend, en Texas (Estados Unidos), y posteriormente se hallaron restos en Alberta

Características de Quetzalcoatlus

Fue uno de los reptiles voladores (Pterosaurios) de mayor tamaño que haya visto el mundo. Era un pterosaurio, y no un dinosaurio, y planeaba utilizando sus enormes alas, que podrían haber alcanzado los 11 metros de longitud de punta a punta.

Se calcula que su cuello medía 2,4 metros de longitud. Se mantenía rígido mediante tendones y músculos, permitiendo al Quetzalcoatlus mantener una posición aerodinámica durante el vuelo.

Es muy probable que el Quetzalcoatlus caminara sobre sus cuatro patas, pero su cuerpo era más adecuado para volar, desplegando sus enormes alas para planear sobre corrientes y brisas de aire caliente.

Tenía alas con membranas, como los murciélagos

Sus alas estaban recubiertas por una membrana coriácea que se extendía hasta su pequeño cuerpo, la parte superior de sus patas y sus alargados cuatro dedos.

Era un reptil aéreo aerodinámico

Sus huesos, huecos y extremadamente finos, sostenían un cuerpo ligero y aerodinámico con un cuello extremadamente largo, que sostenía una cabeza coronada por una cresta ósea.

Vivía en los lagos y ríos del Cretácico

El Quetzalcoatlus vivió en tierras continentales interiores, y probablemente pescara en lagos y ríos. También podría haber utilizado los cuerpos de animales prehistóricos muertos como fuente de carroña.