por que los dinosaurios podian caminar erectos

¿Por qué los dinosaurios podían caminar erectos?

Alguna vez te has preguntado los motivos de ¿Por qué los dinosaurios podían caminar erectos a diferencia del resto de los reptiles?. Fueron diversas las razones, tanto biológicas, como mecánicas, y de adaptación al medio las que condujeron a los miembros de este grupo de seres vivos recurrir a la bipedestación.

En un principio, algunos dinosaurios que eran cuadrúpedos regresaron su forma bípeda, debido a la cacería o a que querían alcanzar alimentos ubicados en sitios altos.  Posteriormente sus huesos y músculos se fueron adaptando y sus miembros anteriores atrofiando y así adquirieron esta forma de caminar, además de una cola larga que les permitía hacer contrapeso con el cuerpo.

De este modo al poseer toda esa masa muscular en su cola, tenían la fuerza suficiente y la resistencia necesaria para conseguir erguirse y caminar sobre sus patas traseras. Hoy en día algunos lagartos modernos utilizan su cola como punto de apoyo consiguiendo un efecto similar. Los cocodrilos, por ejemplo, tienen patas que “salen” hacia los lados del cuerpo debido a la estructura de sus caderas y es imposible para ellos ser bípedos

Los dinosaurios que pueden mantener la postura erecta son aquellos que tienen las extremidades ubicadas bajo el cuerpo, como sucede con las aves o con los mamíferos a día de hoy. Y los dinosaurios que no adoptaban la postura erecta son aquellos que las extremidades salen del cuerpo hacia los lados, como sucede en la actualidad con los reptiles.

Los dinosaurios Ornitísquios eran bípedos originalmente:

Todos los dinosaurios Ornitísquios, fueron bípedos en sus orígenes y eran dinosaurios que podían caminar erectos, pero posteriormente algunos de ellos revirtieron a la condición de cuadrúpedo en por lo menos tres ocasiones diferentes. Los Ornitísquios que volvieron a las cuatro patas fueron:

  • Los Creatopsios (Ceratopsia).
  • Los tireóforos (Thyreophora).
  • Los Hadrosáuridos (Hadrosauriformes).

Durante la evolución cuadrúpeda de estos Ornitisquios, tanto Creatopsios, tireóforos como hadrosáuridos sufrieron cambios anatómicos en sus esqueletos que permitieron a la extremidad anterior soportar todo el peso de estas criaturas. Permitiendo la locomoción cuadrúpeda de estas criaturas.

Los ornitisquios son los dinosaurios denominados «cadera de ave», pero el nombre de estos dinosaurios puede llevar a una confusión, ya que las aves no descienden de este orden. Los dinosaurios ornitisquios tienen la rama del pubis hacia el caudal, siendo esta la característica más determinante. Esto supone que las extremidades salen de debajo del cuerpo, de manera similar las aves o a los mamíferos.

 

El hadrosaurus fue un Hadrosáurido herbívoro bípedo:

hadrosaurus

 

El Lambeosaurus fue otro Hadrosáurido herbívoro bípedo:

lambeosaurus

 

Además, existen otras características comunes dentro de este orden, ya que todos los dinosaurios tienen características particulares y comunes en las vértebras.  Todos tienen las oquedades de las órbitas oculares eran de un tamaño inferior.

Otra característica común es el quinto dedo de la extremidad inferior; se trata de un dedo prácticamente inutilizado y que carece de falanges. La estructura pélvica de los ornitisquios resulta más ancha y estable que la del otro orden de dinosaurios, esto se debe a la forma y a la colocación de las patas respecto al cuerpo.

Los dinosaurios Saurísquios podían ser bípedos o cuadrúpedos

Los dinosaurios saurísquios son los denominados “cadera de lagarto”. Las aves actuales descienden de este orden dinosaurio, ya que estas descienden  a su vez de los terópodos. Dentro de este orden de dinosaurios se incluyen 2 grandes grupos principales:

  • Sauropodomórfos herbívoros.
  • Terópodos carnívoros.

Saurisquios sauropodos cuadrupedos

Los saurisquios sauropodos herbívoros eran dinosaurios de cuello largo y de garras de gran tamaño, aunque habiendo perdido en todo o en parte los dedos cuarto y quinto. Se trata de dinosaurios cuadrúpedos que alcanzaban grandes tamaños. Los dinosaurios más grandes que han existido en el planeta se encajan dentro de esta subdivisión.

Saurisquios terópodos bípedos

Los Saurisquios terópodos carnívoros tenían diferentes tamaños, todos estos dinosaurios podían caminar erectos y correr tras sus presas. Los había muy grandes, como el Tiranosaurio Rex u otros de tamaño más pequeño, como los Deinonychus:

 

El Tiranosaurio Rex fue un Saurisquio terópodo carnívoro y carroñero que caminaba erecto:

tyrannosaurus rex tiranosaurio

 

El Deinocnichus fue un Saurisquio terópodo depredador que podía caminar erecto:

deinonychus

 

Los carnívoros de gran tamaño tenían cabezas grandes y con mandíbulas muy fuertes con las que podían atrapar fácilmente a sus presas. En muchos casos las extremidades delanteras se habían visto muy reducidas. Los terópodos de pequeño tamaño eran cazadores en manada muy hábiles.

Los dinosaurios como el allosaurus podían caminar erguidos por la morfología de sus caderas, ya que algunos dinosaurios Saurisquios podían adoptar esa postura gracias a la configuración de los huesos de su cadera.

 

El Allosaurus fue un Saurisquio terópodo carnívoro caminaba erecto sobre sus dos patas:

allosaurus

 

La forma de la estructura ósea de las caderas de este dinosaurio, sitúa sus extremidades en paralelo al cuerpo, por debajo, y no hacia los lados. Eso hacía que los Allosaurus pudieran adoptar una postura erecta al caminar.