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Los dinosaurios del período Triásico y otros reptiles

Al principio de la era mesozoica, en el Triásico tardío, aparecieron las primeras criaturas que todos conocemos: Los dinosaurios del período Triásico, que habían evolucionado de los Tecodontos. Unos extraños lagartos prehistóricos del pasado que acechaban aquel mundo perdido.

Desmatosuchus y Lagosuchus son algunos de los dinosaurios del triásico que dominaban aquellas tierras salvajes bañadas por el basto océano Tetis, en el que moraban enormes reptiles, la gran mayoría aun y por siempre desconocidos, y peces prehistóricos que emergían como fantasmas de sus abisales profundidades.

Los primeros dinosaurios del período Triásico

Fue al final del periodo, en el Triásico tardío, cuando aparecieron los primeros reptiles prehistóricos y los dinosaurios del período triásico, que habían evolucionado a partir de los monstruosos Tecodontos.

Las Efraasia y Placerias se camuflaban en los bosques de lo que hoy es Europa, mientras las Euparkeria, y el Herrerasaurio rastreaban las oscuras junglas Triásicas en busca de alimento vivo.

 

Los dinosaurios del período Triásico y otros reptiles

 

Había terópodos carnívoros (como el Eoraptor) y los ancestros de los saurópodos (como el Plateosaurus), que se desarrollaron durante el Jurásico. Así como el Tanystropheus y el pequeño carnívoro Coelophysis y otras extrañas especies de dinosaurios.

Efraasia minor pesaba 300 kilos

El nombre Efraasia deriva del apellido de su descubridor: Eberhard Fraas Normalmente caminaba sobre las cuatro patas, pero durante la carrera o para alcanzar las hojas situadas en las ramas más altas se levantaba sobre las extremidades traseras, que eran más largas y fuertes que las delanteras.

 

Efraasia minor es uno de los primeros dinosaurios del período Triásico

 

Su estructura era más bien ligera, y tenía la cabeza pequeña, el cuello delgado, el cuerpo achaparrado y la cola larga. La Efraasia medía cerca de 3 metros de largo y pesaba 300 kilos Vivía en la parte de Pangea que hoy corresponde a Europa.

Placerias vivía en las llanuras aluviales

Placerias es uno de los últimos supervivientes de un linaje antiguo de reptiles. Era un animal muy robusto, estos antepasados de los dinosaurios del período Triásico estaban equipados con un gran pico córneo que empicaba para arrancar las plantas de las que se alimentaba. La parte de la mandíbula no tenía dientes, pero tenía do colmillos situados en la parte delantera de la boca.

 

placeriaslos forma parte de los primitívos dinosaurios del período Triásico

 

Vivía en llanuras aluviales, su longitud variaba entre 1,2 metros y 3,5 metros y podía pesar hasta 1 tonelada. Los fósiles más importantes de estos dinosaurios se han encontrado en Arizona.

Desmatosuchus el cocodrilo de los bosques

El Desrnatosuchus era un reptil parecido a un cocodrilo, pero con el morro más corto. En la parte delantera de su cuerpo sobresalían unas largas espinas de alrededor de 45 centímetros que lo protegían de los ataques de los enemigos.

 

desmatosuchus

 

Medía 5 metros de largo, pesaba 300 kilos, estos dinosaurios del período Triásico vivían en el bosque y se alimentaban de vegetales.

Lagosuchus un tecodonto carnívoro del tamaño de un conejo

Su nombre significa «cocodrilo conejo», porque tenía las dimensiones y el peso de un conejo, pero el morro de un cocodrilo. Tenía un cuerpo ágil y delgado, una cola larga y un cráneo con dientes pequeños y afilados.

 

lagosuchus

 

El Lagosuchus, descubierto recientemente en Argentina, era un Tecodonto, pero tenía una particularidad que solo vuelve a aparecer en muchos dinosaurios bípedos: su fémur (el hueso del muslo) era más corto que la tibia (el hueso inferior a la rodilla). Esta característica es ideal para realizar una carrera ágil y rápida, y es la misma que encontramos en los avestruces de hoy en día. Vivía en el bosque y se alimentaba de carne.

Los Plateosaurus se movían en manadas

Este dinosaurio, cuyo nombre significa «lagarto plano», estaba muy extendido durante el Triásico. Probablemente vivía en manada, se desplazaba a cuatro patas y se erguía sobre las extremidades traseras para llegar mejor a los árboles más altos y alimentarse de las hojas.

plateosaurus

El plateosaurus tenía un pequeño cráneo equipado con un diminuto cerebro, por eso se sabe que este animal no era muy inteligente. Además poseía unos dientes cortos pero muy  afilados. Esta mole pesaba hasta 1,5 toneladas.

El reptil acuático Tanystropheus pesaba más de 150 kilos

El Tanystropheus es un extraño dinosaurio carnívoro de cuerpo extraño y estirado que tenía un cuello muy largo y elástico. Este cuello estaba formado únicamente por once vértebras paralelas.

 

Los tanystropheus eran dinosaurios del período Triásico de cuello largo

 

Este ser vivía en el mar, se movía por las orillas en busca de alimento y se mantenía cerca de la costa. Probablemente Tanystropheus se alimentaba de pequeños peces prehistóricos. Pesaba 150 kilos y medía 6 metros de largo.

Eoraptor es uno de los dinosaurios del período Triásico más rápidos

Pese a tratarse de un descubrimiento reciente, este «pequeño» Terópodo llamado Eoraptor es uno de los dinosaurios más antiguos; vivió hace 230 millones de años. El Eoraptor tenía una cabeza estrecha con pequeños y afiladísimos dientes. Las extremidades traseras eran más largas que las delanteras y sus manos tenían cinco dedos, de los cuales dos eran más pequeños.

 

Eoraptor

 

El Eoraptor Se alimentaba de carne como muchos dinosaurios y otros reptiles del triásico y medía 2 metros de largo.  Sin duda alguna, correr era la especialidad del Eoraptor; podía llegar a los 60 kilómetro por hora, gracias a que sus huesos eran huecos y, por lo tanto, muy ligeros.

Los Coelophysis eran caníbales y muy hostiles

Se han encontrado numerosos restos de esta especie de Coelophysis a lo largo de la historia. El nombre de este pequeño dinosaurio, de cráneo estrecho y alargado, significa «huesos huecos». El Coelophysis se alimentaba sobre todo de carne, también de la de otros miembros de su misma especie (en muchos de los restos de esqueletos se han encontrado, en la región abdominal, los huesos de individuos jóvenes de Coelophysis).

 

coelophysis

 

Vivía en llanuras desérticas habitualmente cazaban en manada, para así poder atacar a dinosaurios más grandes. Pesaba 50 kilos y medía casi 3 metros de largo, pero se cree que las hembras podían ser más fuertes que los machos.

Euparkeria es el antepasado de los dinosaurios

Este Tecodonto, antepasado de los dinosaurios, era muy pequeño (medía solo 60 centímetros de largo), pesaba alrededor de 13 kilos se alimentaba de carne. Caminaba normalmente a cuatro patas y se levantaba sobre las extremidades traseras solo para correr o para luchar.

 

euparkeria

 

La Euparkeria es un antepasado de los dinosaurios del período Triásico que tenía un cuerpo delgado con la cola larga. Distintas placas óseas recorrían la parte central del lomo de la cola.

Herrerasaurus es un dinosaurio primitivo

Su nombre significa «lagarto de Herrera», en honor de su descubridor, Víctor Herrera. Era un dinosaurio primitivo y un cazador hábil y veloz, gracia a sus musculosas extremidades posteriores y a su larga cola, que usaba para equilibrar el cuerpo inclinado hacia adelante durante la carrera.

 

herrerasaurus

 

Las patas delanteras del herrerasaurus también eran fuertes y servían para inmovilizar a las presas. Este depredador medía cerca de 3 metros de largo y pesaba al menos 210 kilos.