los cocodrilos son dinosaurios

¿Los cocodrilos son dinosaurios?

La respuesta rápida sería no, los cocodrilos no son dinosaurios. Muchas veces la gente se pregunta si los cocodrilos son dinosaurios o si no tienen nada que ver con ellos. Esto se debe, entre otros factores, a su aspecto un tanto antiguo y a la vez similar a algunos de los fósiles de dinosaurios encontrados.

Los cocodrilos aparecieron en el planeta hace millones de años a comienzos del Mesozoico. Se trataba de una de las especies de reptiles más poderosas existentes en dicho momento. Existían un montón de variedades de cocodrilos, desde pequeños como lagartijas hasta ejemplares de varios metros de longitud.

 

los cocodrilos son dinosaurios 1

 

Los dinosaurios, los Pterosaurios y los cocodrilos primitivos vienen de los Arcosaurios y en un principio los primeros dinosaurios y los primeros cocodrilos eran bastante similares entre sí y, en todo caso, mucho más parecidos que cualquiera de ellos respecto a los Pterosaurios.

Los cocodrilos coexistían desde su aparición a la vez que los dinosaurios del Triásico. Los cocodrilos superaban a los dinosaurios ampliamente y se encontraban mucho más evolucionados. Probablemente eran más poderosos y diversificados y contaban con una mayor población en el planeta.

Los cocodrilos primitivos eran más feroces

Los primeros cocodrilos prehistóricos eran animales terrestres, que se desplazaban a dos patas, en muchos casos alcanzando grandes velocidades y que en algunos casos eran vegetarianos. Todavía no se sabe exactamente cuál fue el primer cocodrilo en surgir; los científicos dudan entre el erpetosuchus y el doswellia.

Los cocodrilos primitivos eran animales mucho más feroces que los actuales ejemplares de cocodrilos. Poseían unas mandíbulas mucho más fuertes y dentaduras más complejas.

A finales del período Triásico la mayoría de los cocodrilos que existían en ese momento desaparecieron por causas todavía desconocidas en este momento y los dinosaurios comenzaron a tomar un mayor peso hasta convertirse en la especie dominante de esa época.

Evolución durante el Mesozoico y extinción

Es al llegar la era Mesozoica cuando los ejemplares restantes de cocodrilos existentes en la Tierra comienzan a desarrollar los rasgos principales por los que ahora los reconocemos: patas cortas, cuerpos alargados y estilizados y hábitat marino.

Es también en este momento en que comienzan a dejar atrás la evolución de sus mandíbulas, puesto que al cambiar su hábitat al marino deben adecuarse a otro tipo de alimentación en la que ya no necesitan tanto una mordida tan salvaje y tantos dientes, sino que debían ganar en velocidad para atrapar los pescados.

 

kaprosuchus con forma de cocodrilo

 

A finales del Mesozoico, cuando se produce la extinción de los dinosaurios y de los pterosaurios, pero algunos cocodrilos lograron sobrevivir y demostraron su gran adaptación al medio. Los cocodrilos fueron capaces de sobrevivir adaptándose al medio y a los cambios que el planeta sufrió durante esos años.

Hoy sabemos que los cocodrilos pueden desplazarse tanto por tierra como por agua, pueden comer animales vivos o muertos. Además cuidan y protegen a sus crías y en caso de ser necesario son capaces de entrar en un estado de letargo tanto en el barro como en el agua.

Los cocodrilos prehistóricos más grandes

El Deinosuchus vivió durante el período Cretácico en lo que hoy es Estados Unidos y norte de México hace aproximadamente unos 80 millones de años. No se han encontrado fósiles completos de este animal y las estimaciones sobre su tamaño varían de los 8 a los 15 metros. Se cree que era físicamente muy similar a los cocodrilos actuales.

 

deinosuchus

 

El Sarcosuchus es considerado el rey de los cocodrilos, vivió durante el Cretácico en África y América del Sur hace unos 110 millones de años. No se han encontrado ejemplares fósiles completos, pero se cree que alcanzaba los 11,5 metros de longitud y podía pesar unas 8 toneladas. Se han encontrado cráneos que miden 1,5 metros de longitud.

Los Arcosaurios Phytosaurus

Los phytosaurus se tratan de un tipo de arcosaurios que tenían un gran parecido con los cocodrilos actuales (pero no con los prehistóricos) que se alimentaban a base de peces y otros organismos marinos. Estos animales estaban presentes en todo el planeta.

 

phytosaurus

 

Se trata de una especie relacionada con los cocodrilos, pero que no se considera los cocodrilos originales. Una de las mayores diferencias con los cocodrilos actuales sería la ubicación de las fosas nasales, que estaban en la parte superior de la cabeza en vez de en el extremo del hocico.

 

Hay otros animales que también se parecen a los dinosaurios, pero que en realidad no lo son, como es el caso de los Dragones mitológicos de aspecto similar a algunos tipos de dinosaurios, y las tortugas o rinocerontes los cuales se pensaba que descendían de los dinosaurios.