La historia de los dinosaurios

La primera vez que un científico descubría y catalogaba los primeros restos fósiles de la historia de los dinosaurios. Las pistas que llevaron a los primeros exploradores de los monstruos prehistóricos a interesarse en que eran aquellos restos de animales extintos, a través de la Paleontología y la Paleobotánica.

Historia de los dinosaurios

Adéntrate en el fascinante mundo de los dinosaurios fósil tras fósil hasta comprender la gran variedad de dinosaurios carnívoros y herbívoros, reptiles voladores, dinosaurios acuáticos y peces prehistóricos que habitaron Pangea en las diferentes épocas de la era mesozoica.

La historia de los dinosaurios y la vida en la tierra

La historia de la vida en la Tierra es un tema infinitamente fascinante. Nos aporta información sobre nuestros orígenes y sobre nuestro lugar dentro del enorme universo de la Vida. Nuestra perspectiva biológica adquiere nuevos matices con cada nuevo descubrimiento o interpretación.

Nos vemos empequeñecidos por los inmensos períodos de tiempo y la infinita diversidad generada por la evolución. Reconstruir la historia biológica de nuestro planeta implica convertirse en un detective.

Aparte de los datos genéticos almacenados en cada uno de los organismos existentes, los fósiles son los restos que nos quedan de la historia de especies que desaparecieron hace mucho tiempo. Por lo tanto, son el punto de partida para nuestras elucubraciones y reproducciones sobre la apariencia de los albores del tiempo.

Conviene recordar que ni siquiera los fósiles mejor conservados nos aportan todos los datos sobre la historia de los dinosaurios. Por ejemplo, un insecto encerrado de forma hermética en ámbar no conserva la variedad de comportamientos manifestaba el animal cuando estaba vivo.

Y la inmensa mayoría de los fósiles ni se acercan a la «perfección» física de un insecto encerrado en resina de árbol fosilizada. Además, únicamente disponemos de una muestra infinitamente pequeña de los incontables organismos que habitaron este planeta durante casi 4.000 millones de años.

Fósiles de dinosaurios

Los fósiles de los dinosaurios

Sabemos de la existencia de los dinosaurios gracias a sus fósiles. Que son restos de animales o plantas que con el paso del tiempo se han transformado en rocas, o en términos geológicos, se han mineralizado.

Los primeros descubrimientos de los dinosaurios

Los primeros descubrimientos de dinosaurios

Los restos de los dinosaurios han permanecido bajo tierra durante millones de años, y nadie supo nada de estas criaturas hasta el siglo pasado y hasta 1841 no recibieron un nombre para su grupo.

Reconstruyendo dinosaurios a través de sus restos fósiles

A medida que se van descubriendo más fósiles en mejor estado de conservación, nuestro conocimiento de la historia se va completando fragmento a fragmento. Esto se cumple de manera especial en el caso de los dinosaurios.

Eran vertebrados terrestres y aéreos, menos propensos a conservarse como fósiles que, por ejemplo, una enorme comunidad de invertebrados viviendo en un arrecife situado en aguas poco profundas.

La mayor parte de los dinosaurios, durante su tránsito hasta convertirse en los fósiles que posteriormente hemos examinado, sirvieron como fuente de alimento para los animales carroñeros y sufrieron las inclemencias del tiempo antes de quedar enterrados, dejándonos fragmentos esperanzadores, al mismo tiempo que frustrantes a la hora de completar la historia de los dinosaurios.

Esto se cumple para muchos de los animales terrestres descritos en este blog. A medida que descubras este blog, percibirás un uso repetitivo de términos como «probablemente», «posiblemente» o «quizás». Dicho uso es tanto intencionado como crítico. Siempre que los paleontólogos intentan reconstruir organismos a partir de restos fragmentarios se debe tener una enorme precaución.

Ave, reptil o ambos ¿Qué es un dinosaurio?

Ave, reptil o ambos ¿Qué es un dinosaurio?

«Mucho antes que nosotros, los dinosaurios dominaron el planeta, fueron los animales terrestres más grandes que han existido, hubo especies de tamaños muy diversos»

¿Qué son los dinosaurios?

Ornitisquios o Saurisquios ¿Qué son los dinosaurios?

La estructura divergente de la pelvis clasifica los dinosaurios en dos linajes separados: Saurischia o Saurisquios con pubis anteroventralmente, y Ornithischia u Ornitisquios, con pubis posteroventralmente.

Dificultades para clasificar dinosaurios y entender su comportamiento.

A menudo hay muy pocas cosas que se puedan afirmar con total certeza, en especial en los aspectos relativos al comportamiento de los dinosaurios. Solo hay que tener en cuenta todo lo que nos falta por conocer sobre los organismos que viven en el mundo que conocemos, incluyéndonos a nosotros mismos, para darnos cuenta de la espesa niebla que rodea a aquellos otros dinosaurios de los que únicamente conocemos sus fósiles.

¿Acaso podríamos llegar a la conclusión mediante el estudio de un esqueleto fosilizado de que ese animal, cuando estaba vivo, absorbía pasivamente el agua de la arena húmeda a través de sus patas delanteras y que esta llegaba hasta los bordes laterales de su boca debido al efecto capilar conseguido gracias a los huecos existentes entre sus escamas? En la actualidad existe un animal con esta capacidad (el demonio espinoso australiano actual, Moloch horridus).

¿Quién descubrió los dinosaurios?

Primeras hipótesis científicas tras el descubrimiento de los dinosaurios

Aunque ya se habían descubierto numerosos restos fósiles de dinosaurios, no se habían clasificado en su mayoría, ni se había formulado ningún tipo de conjetura o hipótesis científica hasta 1841.

brachiosaurus altithorax

Interpretación del Braquiosaurio

Los restos fósiles de ejemplares como el Brachiosaurus, incluso sus fósiles mejor conservados dejan un amplio espacio para la interpretación del aspecto y del comportamiento de los dinosaurios que se extinguieron hace mucho tiempo

Si las serpientes fueran un grupo extinto, y únicamente se conocieran sus restos fósiles, ¿podríamos pensar que fueran capaces de atrapar murciélagos en pleno vuelo en cuevas totalmente oscuras, tal y como hace una especie originaria de Cuba?

¿Cómo podríamos imaginar que un animal prehistórico podría romper intencionadamente los huesos de los dedos de sus propios pies de forma que atravesaran la piel creando unas «garras», tal y como hace el Trichobatrachus robustus, comúnmente conocido como rana peluda?

¿Eran capaces los gigantescos dinosaurios con cuernos de erguirse sobre sus patas traseras? No es probable que lleguemos a conocer las respuestas con total certeza, pero sí que podemos efectuar suposiciones fundamentadas en ciertas bases.

200 años teorizando sobre la desaparición de los dinosaurios

Las teorías más aceptadas por los científicos y el público en general nos cuentan que Los dinosaurios desaparecieron de la faz de la Tierra a finales del periodo Cretáceo, hace aproximadamente unos 65 millones de años. Y junto con los dinosaurios además se extinguieron los reptiles marinos, los peces prehistóricos y otros animales poco conocidos, entre ellos multitud de seres invertebrados marinos como las Ammonites y otros organismos unicelulares.

Teoría de la extinción por un meteorito

Pero entonces ¿Por qué los dinosaurios, que se habían adaptado extremadamente bien a su entorno, desaparecieron tan de pronto? A lo largo de los últimos 200 años los científicos han propuesto muchas teorías sobre por qué se extinguieron con la intención de responder a esta pregunta, pero solo algunas de ellas se consideran posibles.

Algunos piensan que fueron las variaciones del nivel del mar, que modificaron el clima haciendo los veranos calurosos y unos inviernos extremadamente fríos que resultaron fatales para los dinosaurios. Otra teoría sería la de la intensa actividad volcánica que dio pie a inmensos ríos de lava y enormes cantidades de gases nocivos que provocaron la extinción en masa de la mayor parte de los animales prehistóricos.

Otros dicen que pudieron ser las enfermedades infecciosas causaron epidemias y  provocaron la muerte de los dinosaurios. Y la más extendida de todas las teorías sería la de un enorme meteorito que cayó sobre la tierra destruyéndolo todo. El impacto del meteorito fue tan devastador que supuestamente causó la desaparición de los dinosaurios, la de otras especies animales y vegetales, y desoló la tierra.

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

¿Cómo se extinguieron los dinosaurios?

No sabemos con seguridad por qué se extinguieron, solo que fue a finales del periodo Cretácico y que sobrevivieron algunos  pájaros, anfibios, animales acuáticos, y pequeños mamíferos, que evolucionaron hasta el primer homínido.

Teorías y extravagancias sobre la extinción de los dinosaurios

Teorías de la extinción masiva

Mucho se ha teorizado durante los últimos doscientos años para dar una explicación a este misterio. A día de hoy sigue sin existir una respuesta que se haya podido comprobar como válida y algunas de ellas son demasiado increíbles.

Los dinosaurios son un grupo que se ve rodeado de multitud de concepciones mitológicas de reciente aparición (son del agrado del gran público, aunque la comprensión sobre ellos en ocasiones no es la deseada). Hay que tener en cuenta, y conviene destacar que alrededor del 83 %  de los fósiles descubiertos en nuestro planeta no pertenecen a dinosaurios.

Hasta hace relativamente poco, las aves no se consideraban miembros de este grupo y, por lo tanto, se podía hablar sobre distintos temas: la extinción total de los dinosaurios que tuvo lugar a finales del periodo Cretácico, el hecho de que los seres humanos nunca convivieron con los dinosaurios y la idea de que los dinosaurios no volaban.

Pero en la actualidad se considera sobradamente probado que las aves son un linaje de los dinosaurios. Esta necesidad de volver a examinar y definir la evolución de los dinosaurios debería aplicarse a todas las áreas de la paleontología y, por añadidura, a toda la ciencia.

Vídeo Dinosaurios I – La historia de su descubrimiento.

Vídeo Dinosaurios II – La historia de su mundo

Por eso no debemos dar por hecho que los dinosaurios se extinguieron en su totalidad, sino que a lo largo de la historia de los dinosaurios habría que tener en cuenta que algunos evolucionaron en otras formas de vida, como por ejemplo las aves contemporáneas.

Por lo tanto, todos los lectores de esta wiki o de cualquier otra fuente de información sobre paleontología deberían tener en mente que los conceptos que aquí se exponen pueden sufrir tantos cambios a lo largo del tiempo como los acontecimientos y dinosaurios descritos en este artículo. Ya que nuestras ideas evolucionan para adaptarse a las nuevas pruebas que vamos descubriendo sobre ellos, al igual que los propios organismos han evolucionado para adaptarse a los cambios de su entorno.

Mas dinosauriosLista completa de nombres de dinosaurios y otros animales prehistóricos de la A a la Z.

La dinosaurología nos permite continuar aprendiendo datos interesantes sobre los dinosaurios y su fantástica y enigmática historia. A continuación encontrarás más datos sobre los hitos de la historia de los dinosaurios en nuestra enciclopedia prehistórica.

Hitos en la Historia de la Dinosauriología

Existen distintas formas para clasificar los periodos de la historia de la dinosauriología, de entre ellas las más aceptadas o genéricas y propuestas por el paleontólogo español José Luis Sanz que plantea los siguientes periodos:

  • Dinosauriología mitológica o periodo Arcaico (hasta 1823)
  • Periodo Antiguo (entre 1824 y 1857)
  • Periodo Medio (entre 1858 y 1896)
  • Periodo Moderno previo a la II Guerra Mundial (entre 1897 y 1938)
  • Periodo Moderno posterior a la II Guerra Mundial (entre 1939 y 1974)
  • Renacimiento dinosauriano (desde 1975 a la actualidad)

Aún no han sido halladas evidencias consistentes de interpretaciones mitológicas de dinosaurios, tan solo la interpretación de algunas huellas de dinosaurios en las culturas de América del Norte, China, Portugal y España, y estas forman parte de historias atribuidas a criaturas legendarias del folklore.

Paleontólogos Héroes Anónimos, un viaje al mundo de los dinosaurios.

La aparición de la vida.

La paleontología de dinosaurios o dinosaurología es la subdisciplina  que  estudia a los animales del mesozoico más conocidos por todos nosotros como «Los dinosaurios»o lagartos prehistoricos. La base  de la dinosaurología, su concepto y método, proceden de comienzos del siglo XIX y desde entonces, así es cómo se fueron desarrollando los hitos en la dinosauriología:

1822 – Gideon Mantell identifica los primeros dientes de Iguanodon.

1824 – William Buckland describe Megalosaurus, el primer dinosaurio carnívoro.

1832 – Mantell describe Hylaeosaurus.

1836 – Edward Hitchcock publica las primeras referencias a huellas de dinosaurios basándose en material de Connecticut. Inicialmente estas huellas son atribuidas a un ave gigantesca.

1842 – Richard Owen acuña el término Dinosauria (del griego deinos= terrible y sauros= lagartos, es decir: lagartos terribles), para referirse a un grupo de animales constituido por Iguanodon, Megalosaurus e Hylaeosaurus.

1852-1854– Richard Owen y Benjamin Waterhouse Hawkins preparan la primera gran presentación en público de reconstrucciones del aspecto en vida de los dinosaurios para la exposición del Crystal Palace, durante una Exposición Universal en Londres.

1856 – Joseph Leidy describe los primeros restos de dinosaurios en América del Norte.

1859 – Se publica On the Origin of Species de Charles Darwin.

1861 -Descubrimiento del primer ejemplar de Archaeopteryx en las canteras de Solnhofen, en Alemania.

1866 – Leidy descubre un esqueleto de Hadrosaurus en Haddonfield (NJ, EE. UU.). Es la primera vez que se reconoce un dinosaurio bípedo.

1868 – Waterhouse Hawkins recrea un Hadrosaurus en el primer montaje del esqueleto de un dinosaurio.

1869 -Thomas Huxley sugiere, por primera vez, la relación entre aves y dinosaurios.

1870 -Primeros estadios de la «fiebre de los dinosaurios» protagonizada por Marsh y Cope en el oeste americano.

1877 – Marsh describe Stegosaurus.

1878 – Se encuentran 31 esqueletos de Iguanodon en una mina de carbón en Bernissart, Bélgica.

1887 – Harry Seeley propone la clasificación de los cocodrilos en dos grupos mayores: Ornithischia y Saurischia.

1891 – Henry Fairfield Osborn se convierte en el primer conservador de Paleontología de Vertebrados del American Museum of Natural History. Antes de que finalice el siglo la tienda del museo ya vende figuritas de bronce que representan dinosaurios.

1902 – Barnum Brown descubre el primer ejemplar de Tyrannosaurus rex.

1907 – Boltwood desarrolla el método de datación absoluta utilizando isótopos radiactivos.

1907-1912 – Werner Janensch encuentra el primer Brachiosaurus en las colinas de Tendaguru (actual Tanzania).

1912 – Arthur Conan Doyle publica «The Lost World».

1914 – Primera película de dibujos animados con dinosaurios: «Gertie the Dinosaur».

1916 – Montaje del primer esqueleto de T. rex en el American Museum of Natural History.

1922-30 – Expediciones de Roy Chapman Andrews del American Museum of Natural History de Nueva York en Asia central. Se produce el hallazgo de los primeros Velociraptor y Protoceratops.

1947 – Rudolf Zallinger termina el célebre mural sobre la historia de la vida de Yale. Este mural influyó mucho en las reconstrucciones realizadas posteriormente.

1969 – John Ostrom describe Deinonychus. Comienza la interpretación de los dinosaurios como animales activos y ágiles.

1975 – Robert Bakker publica «Dinosaur Renaissance» [Scientific American 232 (1975):58-78], se populariza una nueva concepción de los dinosaurios como animales ágiles, activos e inteligentes, extendiéndose la idea de que pudieron ser animales de sangre caliente.

1979 – John Horner encuentra los primeros nidos de Maiasaura, así como ejemplares juveniles y adultos. Estas evidencias consolidan la idea de que los dinosaurios eran capaces de un comportamiento social relativamente complejo en el que existen, al menos, los cuidados a las crías [Horner, J. R. 1984. The nesting behavior of dinosaurs. Scientific American 250:1301-37].

1980 – El equipo de Luis Alvarez propone el impacto de un meteorito a finales del Cretácico como una causa para explicar la extinción de los dinosaurios no avianos [Extraterrestrial cause for the Cretaceous-Tertiary extinction. Science 208:1095-1108].

1985 – Se descubren alguno de los dinosaurios más grandes conocidos: Supersaurus, Ultrasaurus.

1990– Se decubren algunos dinosaurios carnívoros más grandes que T. rex: Giganotosaurus en Argentina y Carcharodontosaurus en África.

1993 – Se recoge en Argentina el más antiguo de los dinosaurios conocidos: Eoraptor.

1996 – Se descubren en China los primeros dinosaurios no avianos con plumas.

1996 / 2020 –  (Aún no redactado)

Historia de la Dinosauriología en España

España es un país con una gran riqueza en restos de dinosaurios cuya potencialidad real está todavía por evaluar, debido a la escasa atención que la paleontología española ha prestado a los dinosaurios hasta hace muy pocos años.

Primeras evidencias dinosaurianas en Castellón y teruel.

La primera publicación nacional que describe el hallazgo de evidencia dinosauriana data de 1873. En este año, Juan Vilanova y Piera (1822-1893), primer catedrático de Paleontología de la Universidad de Madrid, describe el hallazgo de restos aislados de dientes de Iguanodon en Morella (Castellón) y Utrillas (Teruel).

La dinosaurología española es prácticamente inexistente hasta finales de la primera década del siglo XX. En esta época comienza a interesarse por el estudio de los dinosaurios el profesor del Museo Nacional de Ciencias Naturales José Royo y Gómez (1895-1961).

Este naturalista fue el primer paleontólogo español que se plantea un proyecto de futuro para la investigación de las faunas de dinosaurios de nuestro país.

Las primeras publicaciones sobre dinosaurios en España.

Desde 1918 a 1927 Royo publica una serie de artículos de los que finalmente propone la primera lista faunística de dinosaurios aparecida en España. Esta relación incluye a un saurópodo (Cetiosaurus), un terópodo (Megalosaurus) y el ornitópodo Iguanodon, todos pertenecientes a la facies Weald del Cretácico Inferior levantino.

Hoy día creemos que la presencia de Megalosaurus es posible, la de Iguanodon segura y poco probable la de Cetiosaurus (un saurópodo restringido al Jurásico medio). Lamentablemente, la investigación dinosauriológica de Royo se truncó años antes de la guerra civil española y no volvió a reanudarse.

Los primeros hallazgos de dinosaurios españoles.

Durante la posguerra tan solo algunos paleontólogos franceses y alemanes realizaron trabajos puntuales sobre dinosaurios españoles. La moderna dinosauriología española comienza durante los años 80, momento en que los paleontólogos de este país retoman la iniciativa de Royo y Gómez.

De esta forma se inician excavaciones sistemáticas en yacimientos diversos, tanto en el Cretácico Inferior: Morella (Castellón), Galve (Teruel), Las Hoyas (Cuenca), como en el Cretácico superior: Cuenca de Tremp (Lérida), Armuña (Segovia) o Laño (Condado de Treviño).

Mas dinosauriosLista completa de nombres de dinosaurios y otros animales prehistóricos de la A a la Z.