La era Mesozoica

La era Mesozoica, más conocida como la era de los dinosaurios, y también llamada era Secundaria fue un gran periodo de la historia de la tierra que duró aproximadamente 190 millones de años.  El Mesozoico se divide en tres grandes periodos. El periodo Triásico que comenzaba hace 250 millones de años, el periodo Jurásico que comenzaría hace 199 millones de años, y el Cretácico que se extendió desde hace unos 145 millones de años hasta hace 65 millones de años.

La era Mesozoica

Durante la era mesozoica el clima era mucho más cálido y húmedo que ahora. No existían grandes cambios estacionales de frío o calor ni grandes diferencias entre el invierno y los veranos. En esta era no había zonas de tierra cubiertas por hielo o nieve.

El Mesozoico

La Era Mesozoica también conocida como el Mesozoico, o la era secundaria es el periodo que comienza con el final de la era del Paleozoico y  la gran extinción del periodo Pérmico hace unos 252 millones de años y termina con el inicio del periodo Cenozoico hace 65 millones de años después de la extinción masiva del periodo del Cretácico.

Los Periodos del Mesozoico:

La Era Mesozoica está compuesta de tres grandes periodos en los que aparecieron, vivieron y se extinguieron los dinosaurios:

  • Triásico. El primer periodo del Mesozoico. Empieza hace 251 millones de años y finaliza hace 201 millones de años.
  • Jurásico. Es el periodo intermedio del mesozoico. Empieza hace 201 millones de años y finaliza hace 145 millones de años.
  • Cretácico. Es el último periodo y el más largo de la era Mesozoica. Empieza hace 145 millones de años y finaliza hace 65 millones de años con una gran extinción.

El Clima de Pangea en la era Mesozoica

Al principio de la Era Mesozoica los grandes bosques de coníferas se extendían por todo el territorio, grandes extensiones de plantas que aumentaban los niveles de oxígeno en los inicios del periodo Triásico. En esta época del mesozoico la tierra era húmeda y más cálida, los bosques de coníferas fueron cambiando poco a poco a bosques de angiospermas al comenzar el periodo Cretácico.

  • A principios del periodo Triásico el clima era más seco y árido, la gran extinción provocó que los continentes se secaran,
  • Posteriormente el clima va cambiando y es al comienzo del periodo Jurásico cuando el clima se vuelve aún más cálido y húmedo.
  • El clima no cambiará desde el Jurásico hasta finales del periodo Cretáceo.

En resumen el clima fue muy cálido durante todos los períodos, y fue definitivo en la evolución y en la diversificación de las especies, que se adaptaron a un clima que fue cambiando lentamente de seco a húmedo, y que a partir del jurásico sufrió pocos cambios siendo bastante estable, cálido y húmedo hasta el final de la era.

Cambios en la estructura de Pangea

Como vemos el clima en Pangea (El supercontinente unido) durante el Mesozoico fue cambiante, al igual que la estructura de la tierra que al principio era un gran desierto que no tenía agua en su interior, y estaba rodeado por  un vasto océano llamado Panthalassa.

Pangea al Inicio del Mesozoico | Hace 240 millones de años

La era mesozoica comienza con el Triásico temprano. Los niveles de oxígeno son significativamente más bajos debido a la extinción de muchas plantas terrestres. Muchos corales se extinguieron y los arrecifes tardaron millones de años en volver a formarse. Sobreviven pequeños antepasados de aves, mamíferos y dinosaurios.

Periodo Triásico medio | Pangea hace 220 millones de años

Triásico medio. La Tierra se está recuperando de la extinción del Pérmico-Triásico. Empiezan a aparecer pequeños dinosaurios. Surgen terápsidos y arcosaurios, junto con los primeros vertebrados voladores.

*Acceder al mapa original de Ancient Earth Globe elaborado por Dinosaur Database donde podrás ajustar los millones de años y la meteorología de la tierra, así como elegir directamente el supercontinente de Pangea en cualquier periodo y elegir las opciones de visualización.

Periodo Jurásico | Pangea hace 170 millones de años

Periodo Jurasico. Los dinosaurios prosperaron a medida que evolucionaron los primeros mamíferos y aves. La vida oceánica se diversificó y la Tierra era muy cálida.

Periodo Cretácico | Pangea hace 105 millones de años

Período cretáceo. Los dinosaurios ceratopsianos y paquicefalosáuridos evolucionan. Surgen grupos modernos de mamíferos, aves e insectos.

Debido a los movimientos de las placas tectónicas, la tierra empezó a tomar forma por la derecha abriéndose poco a poco y obteniendo la forma de una C, y poco a poco surgieron las porciones de tierra que se dividieron en dos supercontinentes separados por el Mar de Tethys.

El continente de “Laurasia” que se extendía al Norte y “Gondwana” que se situaba al sur en lo que hoy es África, en donde sigue habiendo un territorio llamado así y que cuenta con una de las mayores reservas africanas de vida salvaje protegida.

A continuación puedes ver como fueron algunas de las diferentes fases o movimientos de las placas tectónicas de la era mesozoica durante los periodos Triasico, Jurasico y Cretacico en el continente de Pangea:

Pangea periodo durante el triasico medio de la era Mesozoica

Pangea en el Triásico medio.

Pangea durante el periodo triasico superior de la era Mesozoica

Pangea en el Triásico superior.

jurassico inferior a mediados de la era Mesozoica

Pangea en el Jurásico inferior.

Pangea durante el periodo jurasico medio de la era Mesozoica

Pangea en el Jurásico medio.

Pangea durante el periodo cretacico inferior de la era Mesozoica

Pangea en el Cretácico inferior.

Pangea durante el periodo cretacico superior la era Mesozoica

Pangea en el Cretácico Superior

La vida orgánica se abre camino.

Tras la gran extinción del Pérmico (Una de las mayores devastaciones a nivel orgánico de la que tenemos constancia) tan solo un puñado de especies sobrevivieron, con ellas la vida se abrió camino una vez más, y se adaptaron a la nueva Era Mesozoica

Según los científicos y como parece ser la norma de las catástrofes y extinciones en  la tierra, cuando tan solo sobreviven unas cuantas especies de plantas y animales, la vida y la evolución se extiende y se acelera, ya que al quedar tanto espacio vacío las oportunidades de establecerse y ocupar nuevos territorios se multiplican y esto hace que las especies se adapten perfectamente a las nuevas zonas en las que se establecen.

Debido a este tipo de supervivencia extrema, evolución y de adaptación al medio, la vida siempre ha conseguido continuar su existencia en este planeta después de cada gran extinción masiva, cambiando por completo el tipo de especies de animales y la variedad de plantas, cosa que también ocurrió en el Mesozoico, periodo en el que cabe destacar la importancia y gran variedad de sus especies de animales y plantas.

los periodos de la era mesozoica o mesozoico

Las invasiones de las plantas

Durante el periodo Carbonífero hace 359 millones de años aparecieron las plantas gimnospermas que colonizaron poco a poco los inmensos territorios de  helechos del ecosistema terrestre.

Durante el periodo Paleozoico la mayor parte de la tierra estaba repleta de bosques de coníferas que cubrían grandísimas extensiones de tierra. No fue hasta el periodo Cretáceo cuando fueron aparecieron poco a poco las angiospermas o primeras plantas con flores, que comenzaron a ocupar el territorio de las plantas gimnospermas.

Aunque algunos paleobotánicos defienden la hipótesis de que las plantas con flores pudieron aparecer en la tierra en el periodo Jurásico, bastante antes y que no fue hasta el cretácico cuando empezaron a invadir el territorio de las coníferas.

Parece que en el reino vegetal también hay “invasiones” por el territorio y los recursos, podría decirse que las plantas libran sus batallas lentamente, pero con los mismos fines que los animales, sobrevivir y asegurar la vida de su especie y sus descendientes.

Los animales del Mesozoico

En el Mesozoico aparecen los dinosaurios por eso la Era mesozoica es conocida como La Era de los Dinosaurios. El grupo de animales terrestres de mayor tamaño del que tenemos constancia que han existido y que dominaron con zarpa firme la tierra de Pangea hasta su violenta extinción a finales del cretácico.

Mas dinosauriosLista completa de nombres de dinosaurios y otros animales prehistóricos de la A a la Z.

En el periodo Mesozoico también aparecen nuevos animales entre ellos las aves, unos animales aéreos ancestros de algunos dinosaurios, y que a día de hoy se consideran también sus desentiendes y que según los científicos provienen de la familia de dinosaurios Saurisquios terópodos, que eran los dinosaurios carnívoros con cadera de reptil.

Algunos de estos dinosaurios ya tenían plumas primitivas o proto-plumas que eran más parecidas a los pelos que a las plumas actuales.

El final de la era Mesozoica y la gran extinción.

La era secundaria o mesozoica llegó a su fin y lo hizo con una gran extinción a la que pocas especies de animales pudieron sobrevivir. El Mesozoico finalizó hace unos 65 millones de años a finales del periodo Cretácico y con él también terminó “La gran Era de los Dinosaurios”  y la vida de los organismos más espectaculares que jamás hayamos visto en nuestro mundo.

Finalizando así una gran etapa de la vida en la tierra y dando paso al periodo Cenozoico y a la llamada “Era de los Mamíferos” que es nuestra Era, y es en la que vivimos hoy en día nosotros, los humanos del reino Animalia, tan solo otro grupo de mamíferos.

Las teorías de la gran extinción

¿Cómo fue la extinción de los dinosaurios?

Aunque aún no sabemos con toda seguridad por qué se extinguieron, si sabemos que fue al final del periodo Cretácico y que solo sobrevivieron algunos  un puñado de especies de animales que evolucionaron hasta nuestros días.

Las teorías de la gran extinción a finales de la era Mesozoica

Las teorías de la gran extinción

Cada cual tiene su propia teoría sobre la extinción de los dinosaurios y durante los últimos doscientos años se ha intentado dar una explicación a este misterio, pero seguimos sin tener una respuesta y algunas de las teorías son demasiado extravagantes.

En la gran extinción del final del mesozoico se extinguieron los dinosaurios terrestres y los reptiles voladores como los Archosaurios y Pteranodones, además la vida en los mares y océanos quedó también reducida con la desaparición de los reptiles acuáticos como los ictiosaurios y los plesiosaurios.

La gran extinción del periodo Cretácico también afectó a la gran ramificación de Archosauromorpha, que eran todos los arcosauromorfos pertenecientes a la infra-clase de los saurópsidos diápsidos que aparecieron a mediados del Pérmico y que se extendieron diversificándose a lo largo del periodo triásico.

La extinción de la vida vegetal no fue tan agresiva, aunque también estuvo presente, además se extinguieron otros animales como los anfibios, los peces y bastantes mamíferos, aunque la mayor perdida se produjo en el reino de los reptiles.

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