brontotherium

Brontotherium

El Brontotherium guardaba un gran parecido con el rinoceronte actual y, como el significado de su propio nombre indica, probablemente hiciera que el suelo temblase cuando se movía.

Información: Brontotherium

  • Género / Especie: Brontotherium
  • Etimología:  Caballo del trueno, debido a su gran tamaño y en homenaje a las leyendas de los Sioux, un pueblo indio nativo americano, en cuyas tierras se descubrieron los fósiles.
  • Localización Global: Norteamérica
  • Rango Temporal / Era: Terciario Eoceno
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Perissodactyla
  • Familia: Brontotheriidae
  • Alimentación / Dieta: Herbívoro
  • Altura aprox: 3 metros
  • Longitud aprox: 6 metros
  • Peso aprox: 1,8 toneladas
  • Hallazgo / Yacimiento: Descubierto por Joseph Leidy en 1870


Los fósiles de Brontotherium fueron descubiertos por el paleontólogo y naturalista estadounidense Joseph Leidy en 1870 en Dakota del Sur y en Nebraska en los Estados Unidos.

Brontotherium en el Terciario (Eoceno)

Durante el Eoceno, la época en la que vivió el Brontotherium, la vida vegetal de la Tierra estaba sufriendo cambios tan profundos como los geográficos. Aparecieron las primeras praderas y, como respuesta, los primeros animales prehistóricos con un tipo de dientes y aparato digestivo adaptado para poder pastar y aprovechar esta nueva y abundante fuente de alimento.

Además, también aparecieron nuevas especies de arbustos y árboles. El clima cálido del Eoceno trajo consigo el desarrollo de una gran variedad de árboles, sobre todo caducifolios. También hicieron su aparición las primeras plantas con flor.

Eoceno fue un periodo en el que tuvieron lugar muchos cambios rápidos en la geografía de la Tierra. El Brontotherium vivió durante la última parte del Eoceno, que duró hasta hace alrededor de 38 millones de años.

La desaparición de su hábitat natural

En aquellos tiempos, su hábitat norteamericano, el Gran Valle de California, se hundió bajo el Océano Pacífico junto con una gran zona del Atlántico y de las llanuras costeras del Golfo de México. La zona de llanuras costeras sumergida abarcaba desde Nueva Jersey hasta Texas, alcanzando el Valle del río Misisipi, y se extendía hacia el norte hasta zonas tan distantes como el sur de Illinois.

Por lo tanto, en esta época desapareció una gran parte de los hábitats naturales del Brontotherium. En otra parte del mundo, durante el Eoceno tuvo lugar la apertura del Mar de Noruega­ Groenlandia. La mayor parte de los terrenos del sur de Europa, el norte de África y el suroeste se encontraban inundados por el Mar Mediterráneo.

El clima del Eoceno era agradablemente cálido. Los «nuevos» mamíferos del Eoceno fueron los antepasados de los animales con los que convivimos en la actualidad, entre los que se incluyen los rinocerontes, tapires, camellos, cerdos, ratas y otros roedores, monos y ballenas.

Fue descubierto por los indios Sioux y Dakotas

Es posible que los primeros descubridores del Brontotherium fuesen los indios Siux, nativos americanos, que encontraron sus esqueletos después de que la lluvia de las tormentas hubiese arrastrado la tierra que los recubría.

Curiosamente, los Sioux creían que el ruido de los truenos lo producían estas criaturas al correr entre las nubes, razón por la que le dieron al Brontotherium su nombre («caballo del trueno»).

Los paleontólogos han indicado la posibilidad de que los ejemplares de Brontotherium descubiertos por los Sioux pudieran haber sufrido una muerte colectiva, como resultado de erupciones volcánicas.

Características de Brontotherium

Se conoce la existencia del Brontotherium gracias a muchos esqueletos que presentan un buen estado de conservación. Su característica más llamativa son los cuernos de la nariz, bifurcados y aplanados, cuyo propósito se desconoce.

Debido a las grandes variaciones entre los cráneos, se han incluido muchas especies dentro de este género, pero parece que existen muchas menos de las que en un principio se pensó. De hecho, algunos estudios recientes proponen que­ Brontotherium debería incluirse en realidad dentro del género Megacerops debrontoterios.

Los músculos que soportaban su craneo eran enormes

El Brontotherium era una mole de 2 toneladas de peso y estaba dotado con poderosos músculos en el cuello que eran enormes, y a su vez tenían como apoyo su larga espina dorsal, sirviendo así como soporte de su enorme cráneo.

Vivía en un territorio plagado de peligros

El Brontotherium se movía por gran parte de Norteamérica hace alrededor de 56 millones de años, pero ese era un territorio plagado de peligros. Además de las lluvias torrenciales y las sequías, habría otro peligro con un mayor poder destructivo. Ya que a medida que se iban formando las Montañas Rocosas se producían frecuentes erupciones volcánicas, que podían acabar de golpe con manadas enteras de Brontotherium

Tenía aspecto de rinoceronte, pero es pariente del caballo

El Brontotherium poseía un cuerpo robusto, al igual que los rinocerontes actuales, y no dudaba en embestir a sus depredadores y los rivales de su misma especie y con sus semejantes. Aunque tiene aspecto de rinoceronte en realidad  este animal es un pariente más cercano al caballo actual.

Los Brontotherium luchaban entre ellos

Según los restos fósiles descubiertos, todo apunta a que eran animales violentos y territoriales, ya que algunos de los esqueletos de Brontotherium hallados, tenían las costillas rotas. Esto indicaría que podrían haber sido los perdedores de una pelea por una pareja contra otro miembro de la manada.