apatosaurus

Apatosaurus

El Apatosaurus fue un dinosaurio herbívoro cuyo nombre significa ‘lagarto engañoso’ es un género de dinosaurio saurópodo diplodócido con dos especies conocidas: ajax  y louisae. Vivió en el territorio que hoy ocupa Norteamérica a finales del período Jurásico, hace unos 150 millones de años.

Información: Apatosaurus

  • Género / Especie: Apatosaurus ajax y Apatosaurus louisae
  • Etimología: «Lagarto engañoso», por sus huesos que recordaban a otros mosasaurios.
  • Localización Global: Oeste de Estados Unidos y noroeste de México
  • Rango Temporal / Era: Jurásico (Kimmeridgiense)
  • Estado de conservación: Extinto [EX]
  • Orden: Saurisquios
  • Familia: Diplodócidos
  • Alimentación / Dieta: Herbívoro
  • Altura: 5 metros
  • Longitud: 27 metros
  • Peso: 30,5 toneladas
  • Hallazgo / Yacimiento: En las canteras Nine Mile y Bone Cabin de Wyoming en EE. UU.


Los restos fósiles de Apatosaurus fueron hallados en las canteras Nine Mile y Bone Cabin de Wyoming, las cuales contenían numerosos registros fósiles de diferentes especies de dinosaurios. Inicialmente Apatosaurio fue descrito erróneamente como un Brontosaurio, pero posteriormente fue rectificado.

La guerra de los huesos entre Edward Cope & Othniel Marsh

Bajo el nombre incorrecto de Brontosaurus, el Apatosaurus se convirtió en uno de los dinosaurios más famosos. Sin embargo, el Apatosaurus permaneció con un nombre y una cabeza equivocados durante casi un siglo

En 1879, Othniel Marsh describió y dio nombre al Brontosaurus, en una época en la que se encontraba implicado en una ardua competencia con su rival Edward Cope, que recibió el nombre de «guerra de los huesos». Cada uno de ellos quería descubrir más especies de dinosaurio que el otro. Marsh tenía un ejemplar sin cabeza de Apatosaurus, y estaba convencido de que se trataba de una nueva especie.

Le proporcionó un cráneo basado en el del Camarasaurus, que se pensaba que era un pariente cercano, e inventó el Brontosaurus. El cráneo del Allosaurus no se reunió con su dueño hasta la década de 1970-1980. A pesar de que tanto el Camarasaurus como el Apatosaurus eran saurópodos, el cráneo del Camarasaurus era de mayor tamaño.

Finalmente se concluyó que el Brontosaurus si era un género válido de saurópodo y que podía considerarse diferente del género Apatosaurus. Tras un análisis estadístico minucioso, los científicos implicados desarrollaron un nuevo método para evaluar objetivamente las diferencias entre los dos géneros extintos. Probando así que el género Brontosaurus podía ser «resucitado», ya que era de nuevo un nombre válido para Brontosaurus excelcius, B. parvus y B. yahnahpin.

Características del Apatosaurus

El Apatosaurus fue un gran animal cuadrúpedo y famoso por su cuello largo, Tenía una larga cola en forma de látigo con la que asestaba coletazos a los dinosaurios carnívoros que se le acercaban. Sus patas delanteras eran más cortas que las traseras.

Los apatosaurios fueron unos de los animales más grandes que han existido en la Tierra, ya que alcanzaban más de 26 metros de longitud, y por lo menos 5 metros de alto hasta sus caderas, y podía alcanzar entre 22 y 30 toneladas de peso.

Sus vértebras eran más robustas y fuertes que las del Diplodocus, y los huesos de sus piernas eran más largos, gruesos y fuertes. Este gigante no arrastraba la cola y tenía garras grandes en los pies de cada pata delantera como algunos de sus parientes

Empleaba Gastrolitos en su digestión

Para ayudar en la digestión de la materia vegetal que ingería, el Apatosaurus tragaba piedras denominadas gastrolitos, como hacen los pájaros, ya que sus quijadas no eran suficientes para masticar la cantidad vegetación con resistentes fibras de las plantas que esta mole engullía.

¿El Apatosaurus podía mantenerse erguido?

El Apatosaurus podría haberse erguido sobre sus patas traseras para alcanzar las partes más altas de las copas de los árboles, presionando su cola contra el suelo como ayuda para mantener el equilibrio. Sin embargo, muchos científicos piensan que los saurópodos no estaban desarrollados para mantenerse erguidos

Tenía una cola con forma de látigo

El Apatosaurus poseía una cola en forma de látigo que podría haber golpeado con violencia contra el suelo cuando se enfurecía. Este animal no arrastraba su cola, lo quiere decir que se mantenía elevada mientras el Apatosaurio caminaba.